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千里冰封,萬里雪飄:美國遭遇“炸彈氣旋”襲擊


2018.01.05

撰文:Sarah Gibbens

  
  近期美國遭遇罕見寒潮,而更寒冷的天氣可能還在後面。如果最近的天氣預報準確,最惡劣的天氣恐怕尚未到來。
 
  由於天氣過於寒冷,尼亞加拉大瀑布出現了封凍現象。隨着未來幾天一股新的冷空氣席捲美國東海岸,一些地區的氣溫可能會創下新低。
 
  預計“炸彈氣旋”、極地渦旋和北極氣團將覆蓋東海岸地區。新英格蘭將會迎來颶風級大風天氣;截至當地時間本周三,緬因州和波士頓收到了暴風雪警報,佛羅里達州則已經開始下雪。
 
  這些氣象現象像它們的名字一樣可怕嗎?出現這類天氣是否正常?
 
  下面我們將一一回答大家的疑問。
 
千里冰封,萬里雪飄:美國遭遇“炸彈氣旋”襲擊
2017年12月28日,人們匆忙穿行於在紐約市寒冷的曼哈頓市區。從本周五到周末,預計氣溫將創下新低。
攝影:SPENCER PLATT,GETTY IMAGES
 
什麼是“炸彈氣旋”?
 
  “炸彈氣旋”實際上是“中緯度氣旋”,指的是當大氣壓暴跌時,風暴的威力會增加的天氣現象。這種天氣由“爆發性氣旋”引起,當一次風暴在24小時內降低超過24水銀柱毫米時就會發生。
 
  根據美國國家海洋和大氣管理局的網站,當“冷氣團與暖氣團相遇”時就會產生“炸彈氣旋”。寒冷的北極空氣和溫暖的海水相遇是“炸彈氣旋”形成的常見原因。
 
  氣壓驟降之後,空氣就會湧入,填充冷暖氣團之間的空間,由此便產生了強風,同時也增加了風暴的威力。儘管名字聽起來很恐怖,實際上“炸彈氣旋”很常見,尤其是在大西洋北部海域。
 
  美國國家氣象局預計,位於當前“炸彈氣旋”路徑途中的州將會迎來颶風級大風、暴雪以及洪水等極端天氣。
 
什麼是極地渦旋?
 
  華盛頓郵報的氣象學家Jason Samenow此次風暴將會帶來前所未有的酷寒。而罪魁禍首,是由極地渦旋帶來的寒冷極地空氣。
 
  極地渦旋是北極上空的一股冷空氣。在冬季期間,這股充滿旋窩的冷空氣不斷增強並向南擴展。極地渦旋代表着寒冷的極地空氣和溫暖的亞熱帶之間的分界線。
 
  就像美國國家冰雪數據中心的主任Mark Serreze在Earth Vision Trust組織2014年錄製的一段視頻中說的那樣,極地渦旋與不斷變化的“極鋒噴流”相鄰。
 
  如果更南部的地區出現極地渦旋,會對當地的交通運輸和農業造成極大破壞,目前科學家仍不確定這些極地渦旋如何受到氣候改變的影響,Serreze說道。
 
  “氣象儀器會對這類天氣做出反應,但我們仍不清楚其中的原因,”他在這段視頻中說道。
 
  這次風暴與往常的東北風暴有區別嗎?
 
  沒有。只是此次風暴更加強烈。
 
  在Vox的一次採訪中,氣象學家Ed Vallee指出本周的風暴可能是本年度的第一次東北風暴,而且比正常的強度大,覆蓋從緬因州到佛羅里達州的大片地區。
 
  東北風暴指的是中緯度冬季風暴。許多東北風暴產生的原因都是極鋒噴流與墨西哥灣流的溫暖氣流相遇造成的。
 
  這種氣流相遇有助於諸如“炸彈氣旋”等冬季風暴的產生,地下氣象台的氣象學家Bob Henson說道。
 
  “任何因暴雪和大風而停電的地區都將受到酷寒天氣的影響,”Henson說道,已經處於風險中的人將會面臨更加危險的境地。
 
氣候改變在此次極端天氣中起着什麼樣的作用?
 
  氣候改變能影響天氣是眾所周知的事情。氣候改變可加劇颶風和火災等自然災害的危害程度,不斷升溫的北極甚至可能導致美國的冬季更加寒冷。
 
  不過,將一次特定的極端天氣事件與氣候改變聯繫起來確實需要慎重考慮。
 
  Henson稱,這種多緯度的風暴每年都有很大差別,“有一些跡象表明,在過去的60年裡,北半球的這類風暴越來越頻繁,強度也變得更大,不過還沒有強烈證據表明冬季風暴導致美國東海岸發生了重大改變。”
 
  “現在確定的事實是大氣長波模式中出現了較強的低壓槽,或者像一些人說的那樣,極地渦旋有向南發展的趨勢,”Serezze在最近寫給國家地理的一封郵件中說道。
 
  簡單地說:“現在是冬天,出現這種天氣很正常。”
 
  當科學家談論天氣時,他們指的是每天的天氣變化,而當他們談到地球氣候的改變時,他們指的是天氣在一段時間內的變化。
 
  儘管今年美國經歷了比往年同期更長的寒冷天氣,氣象學家Eric Holthaus在國家地理之前的一篇文章中表示,現在將今年的冬季天氣與氣候改變聯繫起來仍為時過早。
 
  “現在很難肯定的說,如果沒有氣候改變,今年的天氣模式是否依舊如此,”他說道。不過他補充說,“如果說氣候改變沒有影響地球氣候的確是不負責任的。”
 
(譯者:流浪狗)