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世界最高齡野鳥“產婦”又產下一枚鳥蛋


2018.01.04
世界最高齡野鳥“產婦”又產下一枚鳥蛋
 
撰文:Christine Dell'Amore
 
  還記得世界最高齡“產婦”嗎?信天翁智慧(Wisdom)今年又在家鄉中途島環礁(Midway Atoll)產下一枚鳥蛋。
 
  智慧和伴侶阿克阿卡邁(Akeakamai)每年都會返回帕帕哈瑙莫誇基亞國家海洋保護區築巢並延續血脈。12月13日,美國魚類和野生動物管理處證實,它們正在孵化一枚新鳥蛋。
 
  在漫長的一生中,智慧比很多伴侶活得更久,它這一生可能養育了30到35個後代。
 
  智慧的累計飛行里程也很驚人。根據美國地質調查局的數據,自1956年以來,智慧飛行了約320萬到480萬公里,相當於在地月之間往返4到6次。
 
  國家海洋保護區的副監察Kate Toniolo說:“這隻鳥67歲了,竟然還能繁育,這簡直史無前例。這讓我們好奇,在智慧的巢附近,有沒有可能生活着比它年紀還大的鳥兒?”
 
信天翁“智慧”
 
  智慧的故事始於1956年12月10日:美國魚類和野生動物管理處的生物學家Chandler Robbins在中途島環礁為一隻面貌普通的黑背信天翁帶上了腳環。這隻鳥此後便銷聲匿跡,直到46年後的2002年才碰巧與Robbins再次相逢。
 
  “智慧”雖然年長卻身體健康,這種特點為它贏得了“智慧”這個名字。(和智慧一樣,Robbins在年事已高時,仍十分活躍,一直在馬里蘭州的帕塔克森特野生動物研究中心裡研究鳥類。2017年,他以98歲高齡離開了人世。)
 
  2013年,Robbins告訴《國家地理》他很喜歡智慧,特別是它很聰明地避開了各種危險,比如誤食海洋塑料或者被漁民的長繩漁具纏繞到。
 
  康奈爾鳥類學實驗室位於紐約州伊薩卡小鎮,Charles Eldermire是實驗室鳥類抓拍項目的負責人。他補充說:“我們正在談論一隻超越了我們認知的鳥兒,它和我們生活中、和我們日常接觸的99%的動物都不一樣。”
 
  大部分野生鳥類都在為生存苦苦掙扎,找一個伴侶,撫養下一代,而智慧在60多年裡,幾乎每年都這麼做着。智慧“是真正的楷模”。
 
幸運的鳥兒
 
  Eldermire指出,不僅如此,智慧的生活還頗具挑戰性:在遼闊的大海上翱翔幾十萬公里覓食,和極端天氣勇敢地搏鬥,找到一個偏僻之地撫養下一代。
 
  “它不僅超級幸運,也非常聰明。”
 
  Toniolo表示,智慧每養育一個後代,就為它所屬的物種增加了一點贏面。國際自然保護聯盟已經將黑背信天翁列為近危物種。
 
  近70%的黑背信天翁生活在中途島環礁,因此一場海嘯(比如2011年日本大地震引發的那次海嘯)會導致不少鳥兒死去。
 
  “這證明每隻鳥兒對於種族延續都意義重大。”
 
(譯者:Sky4)