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防晒霜導致珊瑚白化?夏威夷水域部分物質成分曾超標10倍


為了拯救夏威夷瀕危的珊瑚礁,夏威夷州已成為美國首個對特定防晒產品頒布禁令的州。然而,對當地是否有足夠確鑿的理由禁用防晒霜,爭論還在繼續。

5月2日,,禁止銷售含有氧苯酮(oxybenzone)和桂皮酸鹽(octinoxate)的防晒產品,希望以此保護當地珊瑚礁。

事實上,夏威夷並非第一個注意到防晒霜會危害珊瑚礁的地區,包括帕勞和英屬維爾京群島在內的一些擁有依靠珊瑚礁產業的地區也已經注意到了這項法案。雖然這項法案在防晒霜製造商看來還需要更多證據的支持,但關於防晒霜影響珊瑚礁的研究早在10年前就開始了。

據報道,2008年,美國的研究人員就在實驗室和數個熱帶野外地區都發現氧苯酮可能導致珊瑚白化。其他研究表明,氧苯酮還會幹擾蝦和蛤蜊等海洋生物的內分泌。

氧苯酮是一種人工合成化合物,具有吸收紫外線的功能,因此被作為防晒霜的一員,它也出現在具有防晒功能的保濕霜和唇膏中。

美國研究人員發現,在夏威夷毛伊島最受歡迎的海灘附近的水域中檢測到氧苯酮污染程度高達4000萬億分率(ppt)。研究人員表示,在溫暖的水域中,如果氧苯酮濃度持續多日達到400萬億分率左右就足以導致珊瑚白化。更可怕的是,它還會破壞成年珊瑚的DNA、改變幼年珊瑚的DNA,這意味着幼年珊瑚正常發育的幾率將變得非常低。

防晒霜導致珊瑚白化?夏威夷水域部分物質成分曾超標10倍

另一個被“禁止”的化學物質桂皮酸鹽,是目前世界上最常用的防晒劑之一。因為它也具有極好的紫外光吸收曲線,且吸收率高,安全性良好,毒性極小,並具有很好的脂溶性。因此,它不僅出現在防晒霜中,同時也出現在塑料、橡膠和塗料等化工領域。

據此前報道,在非礦物質的防晒霜中,這兩種物質佔到了65%以上。美國《》雜誌2015年刊文顯示,每年總計有1.4萬噸防晒霜進入全球珊瑚礁。夏威夷通過的法案中還指出,“這些化學物質被證明會降低珊瑚的彈性和適應氣候變化的能力”。此外,人類合成的化學物質相對穩定,即便寬闊如海洋也無法令其完全消納和分解。

如果獲夏威夷州長戴維·伊蓋簽署,這項法案將從2021年1月1日開始執行。介紹該法案的參議員麥克·加巴德表示:“這是一項世界首創的法律。”

但該法案還未正式施行便遭到了包括德國醫藥巨擘拜耳製藥(Bayer)及美國防晒產品行業百年老牌公司科普特(Coppertone)在內的諸多防晒產品製造商的反對。夏威夷醫學協會稱,它希望更深入地研究該問題,因為缺乏證明防晒霜是造成珊瑚褪色的同行評議的證據,並且絕大多數證據表明不塗防晒霜會增加癌症發病率。

一些醫學專家也發出了質疑,認為這項議案會使得人們弱化塗抹防晒霜的必要性。美國皮膚病學會前主席Henry Lim曾在接受《今日美國》採訪時表示:“沒有這兩種成分的話,防晒霜就沒有那麼有效。”同時,夏威夷大學癌症中心的Karen Glanz也告訴CBS新聞:“‘環境友好’的產品價格會是普通防晒霜的八倍。”

儘管如此,許多夏威夷企業不等州長簽署法案,已經開始實施自己的禁令。夏威夷安全防晒委員會創始人兼天然防晒產品公司所有人Caroline Duell說:“許多夏威夷的非營利組織、運動員、酒店都開始制定他們自己的關於可以使用或禁止使用的規定。”

在過去的30年裡,世界已經失去了大約一半的珊瑚礁。科學家們現在正努力確保這些獨特的生態系統可以繼續生存下去。“珊瑚礁對於海洋生物的作用,相當於建築物對於人類的作用,都是為生命遮風擋雨。”上海海洋大學水產與生命學院教授楊東方解釋說,“如果沒有珊瑚礁,那麼很多生物在惡劣的天氣和面對天敵時都無法保護自己。”

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