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巨星「抱团」生意经:NBA 真的变无聊了吗?


今年夏天,众多 NBA 球星纷纷选择“抱团”,组成了一个个堪比《复仇者联盟》的天团球队。这样一来,NBA 究竟是更好看、更能赚了,还是丧失了魅力,导致球迷开始流失呢?

NBA 球星抱团,联盟反而变得更好了?

最近体育圈最大的新闻,无疑是韦德即将加盟骑士的消息。“我来到你的城市”再续前缘,曾经美如画的“詹韦连线”又能再次上演,这让球迷们更为期待新赛季。

韦德的转会或许也为今夏的大交易划下了一个句号,而纵观整个夏天的休赛季,巨星的转会消息从未断过——保罗、巴特勒、海沃德、欧文、小托马斯,加上前几日“安东尼去哪儿”大戏终于也落下了帷幕,这些巨星的流动,牵动着万千球迷的心,也构筑了全新的 NBA 格局。

▼勇士巨星

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▼骑士巨星天团

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▼雷霆三巨头

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▼凯尔特人的三巨头

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▼火箭两位全明星后卫——现在没有仨超巨,都不敢跟人打招呼

巨星「抱团」生意经:NBA 真的变无聊了吗?

“It’s real”

在一支支超级球队涌现的同时,关于 NBA 联盟“抱团”的言论逐渐甚嚣尘上,球迷们所言的“抱团时代”的话题,也再次成为争论的焦点。

对于球迷而言,这是他们想看到的局面吗?各方话语和数据,或许会给我们截然不同的答案。

“这是 NBA 最烂的时代!”巴克利说,“你去做一次调查,看看人们原因掏钱买票看哪几支球队的比赛?不外乎是西部的勇士马刺火箭,还有东部的骑士。这对于 NBA 来说,显然不够!”打开中国与美国的球迷论坛,类似这样的言论还有不少。

的确,近几年关于“抱团”的争议越来越严重,最激烈的两次,无疑是詹姆斯前往热火以及杜兰特加盟勇士。

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从结果上看,“抱团”的确让夺冠之路变得更为简单——以上赛季为例,勇士和骑士如愿以偿的连续第三年会师总决赛,而在总决赛之前,双方总共只输了一场球,勇士更是三轮全部横扫,甚至总决赛里最终也以 4:1 的悬殊比分早早终结。这直接导致季后赛场次数定格在 79 场,少于上赛季的 86 场。

缺乏悬念和故事,真的导致 NBA 乃至季后赛更加乏味了吗?收视率的数据似乎给出了不一样的答案:

巨星「抱团」生意经:NBA 真的变无聊了吗?

数据来自维基百科

从数据来看,从 1998 年至今的 NBA 总决赛里,收视率最高的 10 场比赛中,有 5 场来自近三年骑士与勇士的对决。因此,虽然因为巨星扎堆的超级球队过于强大,导致 NBA 季后赛场次减少,但毫无疑问,多数球迷对于超级球队之间的“神仙打架”,表现出了更高的关注。

作为一个商业联盟,还是要遵循商业规律,如果抱团对联盟价值产生了损害,其总裁亚当 – 萧华或许早就像当年的大卫 – 斯特恩一样,以“篮球原因”叫停如今的一个个抱团交易。但很显然,精于算计的萧华并没有这样做。

于是问题也就来了,抱团与超级球队,对于 NBA 而言究竟意味着什么?

抱团会导致 NBA 关注度下降吗?

2014 年 10 月,NBA 签下了 9 年 240 亿美元天价电视转播合同,这份年均 26.6 亿美元的合同是之前的近三倍,彻底影响了联盟的走势,也波及到了球员薪资以及各支球队的估值。

从与收入直接挂钩的工资帽来看,2016-2017 赛季,工资帽已经变成了 9400 万美元,奢侈税触发线更是高达 1.11 亿美元!这直接导致球队拥有了更大的薪金空间,也让超级球队的出现成为可能。

▼NBA 工资帽近年来疯狂上涨

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前面咱们提到,堪称“神仙打架”的总决赛收视率不降反升,那么,巨头抱团时代里,其他比赛关注度呈现出了怎样的局面呢?

据 Ben Cafardo 援引尼尔森市场调研公司的数据,2016-17 赛季,ESPN/ABC 季后赛的收视率比去年上涨了 5%。金州勇士和波特兰开拓者第一战是季后赛开幕周收视率最高的比赛,吸引了 660 万观众,而 ESPN 的流媒体受众同样创造了纪录,平均 11.2 万观众,比去年上涨了 24%。勇士的比赛,收视率一路走高。

另外,据 NBA 的全球媒体发布战略总裁比尔 – 凯尼格表示,2016-17 赛季的收视率稳定在 0.8 左右,独立观众数量上涨 3%;总体观看时长上涨 6%。横向对于收视率下降的 NFL 等联盟,NBA 的这份成绩单显得十分不易。

可见,在近十年中,无论是凯尔特人、热火还是今日的勇士、骑士等球队,这些超级球队的出现虽然导致很多比赛早早失去悬念,但对于整体收视率并没有负面影响。

▼纯调戏:据说这是 2018 年 NBA 全明星定妆照……东西部实力不均衡也进一步拉大了

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不过,虽然平均收视率没有收到影响,但对于其他大部分球队,而言滋味却并不好受。抛去战绩因素,这些平民球队全国直播的场次减少,关注度无疑也会降低,营收也遭到了不小的打击。

今年 2 月份,根据美国媒体《体育商业日报》报道,2016-17 赛季的 NBA 比赛的地方台收视率遭受了严重打击,至少 20 支球队的收视率比上赛季同期有着不同程度的下降。

报告显示,地方体育台的 NBA 比赛的平均收视率总体下降了 15%,达拉斯小牛队和奥兰多魔术队是收视率跌幅最大的两支球队,分别是 53%和 50%。而勇士则是连续摘得了联盟平均收视率第一的桂冠,他们 16-17 赛季收视率达到了 8.54,紧随其后的是骑士(7.00)和雷霆(6.18)。

▼例如,上赛季灰熊队常规赛的全国直播场次只有 8 场,排名联盟倒数第五

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这便是超级球队导致的连锁效应,平均收视率没有影响,但强的更强,弱的更弱,联盟大多数球队关注度逐渐走低,地方媒体版权谈判受阻,也影响了小球市球队的营收。

据 ESPN 爆料的一份 NBA 机密财务报告显示,在收入重新分配“劫富济贫”之后,上赛季仍然有 9 支球队没有盈利。这其中灰熊队亏损近 4000 万美元,而他们的地方媒体版权仅卖出 940 万美元,是联盟最低。作为对比,上赛季湖人队和尼克斯队的地方媒体版权收入都超过了 1 亿美元。

“全国转播合同拉高了工资帽,但地方转播合同还需要跟上球员的工资水平。如果球队不能获得足够多的地方收入,球队就会亏钱。”一位球队老板点出了地方转播的价值所在。

球星各有各的追求,赞助商一起向钱看

无论是不是为了总冠军,老板们冒风险投资的背后,大部分都是趋利的,如库班那样对篮球有特殊感情的只是少数,因此,在为抱团巨星付出数千万奢侈税的代价之后,巨星能为超级球队带来怎样的回报,是球队掌门人所看重的关键问题。

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延伸阅读:这家日本公司 2000 万美元赞助勇士:NBA 球衣广告价值几何?

战绩、关注度、曝光率和赞助商等都是正相关,超级球队的价值提升迅速。据 NBA 官方数据显示,在 2014-15 至 2016-17 这三个赛季中,勇士队的利润分别是 4300 万美元、7420 万美元和 9200 万美元,新的球衣广告,勇士队也卖出了一年 2000 万的高价,冠绝全联盟。

不过,即便如此,勇士队的估值受城市规模的影响,仍以 26 亿美元排在第三位,而同样杀入总决赛的骑士队则排名 12 位,估值仅有 12 亿美元。作为对比,2017 年福布斯公布的 NBA 球队价值排行榜里,30 支球队市值总和高达 407 亿美元,平均每支球队的市值达到 13.6 亿美元。

但无论如何,能否在今天组建起一支超级球队,已经成为衡量一支球队是否成功的重要标准。也正因为如此,金州勇士的总经理鲍勃 – 迈尔斯才如愿获得了赛季最佳经理的称号。

▼1993 年以来联盟球队价值走势图,其中特别标注了最近刚刚交易的休斯顿火箭

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球队经理们趋之若鹜,赞助商也是如此。

2013 年库里从耐克转投 UA 后开始打出超级巨星的表现,UA 凭借着库里在 NBA 如日中天的势头获得了回报。根据 2015 年财报显示,第四季度营收同比增长了 95%,2015 年其篮球鞋销售总额达到 6.78 亿美元,是 2010 年的 5.34 倍,在 2016 年第一季度,UA 的收入增长超过 30%,其中在库里系列篮球鞋的拉动下,其鞋类整体增长了 64%,达到了 2.6 亿美元。

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当时,抱团作战,还意味着赞助商的冲突与调和。库里的优异表现和勇士队超越历史的 73 胜,的确为 UA 带来了不俗的商业收益,这也让 NBA 最大赞助商耐克开始警惕,也在思考着对策。

据了解,2016 年夏天,库里游说阿杜称加盟勇士时表示,一起赢得冠军对两家赞助商都有利,事实证明这也缓解了杜兰特和耐克团队的一些不安。而最终杜兰特成功加盟,联手库里夺冠,并“抢下”总决赛 MVP,似乎也证明了耐克篮球的又一次胜利。

多说一句,另外一个有趣的现象是,从 2007 年马刺夺冠开始,近十年 FMVP 得主的赞助商或是战靴,都是耐克

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伊戈达拉获得 FMVP 时曾引起很大争议

这么看,球星的抱团现象的背后,实际上也蕴藏着团队的全面考量。商业属性、个人的商业价值、赞助商的宣传计划以及大量篮球运动之外的因素,都影响着球员的决定。

NBA 欢迎超级球队,但或许不会那么宽容了

在杜兰特加盟勇士后,NBA 总裁亚当 – 萧华说:“从联盟的角度,我并不认为这是理想的状态。”

NBA 从来都不是一个纯粹的篮球联赛,对于这个复杂而又严密商业联盟,最大和最长久的利益才是它的追求。而无论是抱团现象还是小球盛行、取消背靠背的规则,甚至是对于轮休的处罚,其背后的逻辑都是在让联盟的商业价值无限延伸下去。

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两代 NBA 掌门人

渡过了动荡的成长时代之后,NBA 期待更大的影响力,他们既想要享受超级球队带来的关注度红利,又要警惕“抱团”现象而带来的负面影响。

运营一个联盟是需要非常的耐心和远见,萧华上任后,他一直宣扬希望打造一个每支球队都有能力争冠的联盟,这一点斯特恩很也明白,“篮球原因”取消保罗前往湖人的交易便是最好的证明。

当时正值劳资协议的谈判,由于出现了限制巨星抱团的诉求,在 2011 年那份劳资协议被做了更多的调整,例如:规定续约母队最长可以签 5 年,离开加盟其他球队只能签 4 年;以及推出分级奢侈税,试图用高昂奢侈税威慑试图组建巨头组合的球队。

但是,上有政策下有对策,詹姆斯开启了签约“1+1”合同的潮流之后,这一操作方式便颠覆了传统的抱团模式,让球队和球员有了更多的操作空间。

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当然,工资帽系统依然是调控球队实力最有效的方式。2016 年夏天,NBA 联盟宣布将 2017-18 赛季原本是 1.07 亿美元的工资帽调低到 1.02 亿美元,同时也把预计的奢侈税线从 1.27 亿美元调低到 1.22 亿美元,这也使得杜兰特今夏不得不主动降薪,而凯尔特人为了能够吃下海沃德的合同,也送走了培养多年的布拉德利。

目前来看, 抱团这一现象对于 NBA 的商业版图而言利大于弊,但这一现象加重了 30 支球队的两极分化,这为联盟的健康发展带来了一定的隐患。除了破坏竞争环境、导致部分球市遇冷之外,巨星抱团或许也会引起劳资协议的崩盘,导致联盟停摆。如何利用超级球队并不被其反噬,NBA 还需要做更多思考。

未来,联盟究竟会采取怎样的措施还有待时间验证,但对于牵一发而动全身的 NBA 来说,是否要采取措施阻止球星抱团,仍然需要全面而慎重的考虑。

球星想要夺冠无可厚非,联盟和球队想要赚钱也合情合理。只是,对于希望联盟重回铁血岁月的老球迷而言,他们或许要接受一个事实——属于孤胆英雄的时代已经一去不复返了。

文 / 刘 金涛

编辑 / 郭 阳

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图片来自网络

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