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孩儿,你在美国读书一定要好好照顾自己,千万要注意安全


在美国留学期间,见过,经历过和听说过的各种安全事件也不少了。留学不易。出门在外,我们都希望自己能平平安安生活,学习,不要给父母增添更多负担。我认为,去美国留学的安全问题主要可以分为 3 个部分,那就是:

  1. 人身安全
  2. 住房安全
  3. 交通安全

我下面就从这 3 个分类来详细回答一下。

1. 人身安全

1.1 危险区域

美国与中国、日本等亚洲国家有一个明显的不同,那就是:不同街区的治安环境差异可以大到令人发指。比如我读研所在地芝加哥,只隔一条 35th Street,一边是天堂,另一边则是地狱。

每一个城市都存在一个,或者几个已经完全「荒废」掉,政府已无力监管的区域。比如芝加哥大部分地方都是比较安全的,但这个城市每天都会发生很多起凶杀案,大多都是黑帮火并所致。这些凶杀案绝大部分都发生在芝加哥南边和西边的一些小区域内。这些小区域里住着的都是城里最低收入的人,抢劫,杀人事件不断,警察无力监管。

所以,对于每一个初到美国生活的人,那我的第一条建议一定是:无论如何,请不要在任何时间进入这些危险区域!

如何定位危险区域呢?

当然,可以请教你的学长学姐,他们肯定会用自己的经历告诉你哪里安全,哪里危险。更方便的选择是使用一些专门查犯罪率的网站,比如我常用的是这个:NeighborhoodScout

进入网站后输入你想查找的城市 / 地区,然后选择「Crime」这一项就可以看到犯罪率地图了。颜色越深越安全,如果那片区域你看到的颜色是白色的,那就尽量别去吧。

1.2 夜晚出行

相对安全一些的区域也不是绝对安全。在美国有一点很重要:除非是那些非常非常安全的区域(比如校园内)那就尽量不要在夜晚单独出门。美国几乎人人有车,在夜晚大家都开车出行。如果你单独步行出行的话,很容易被当成劫匪和流浪汉的目标。而且美国就算是 Downtown,或是闹市区也不意味着更安全,这些地方可能深夜醉鬼会有很多。如果一定要出行的话,最好带 20 美金在身上,不要多。遇到有人要钱的话,切记不要硬刚,就直接把这 20 美金给他。一般都不会继续纠缠。

如果在学校由于上课或者自习待到很晚,而住处又比较远的话,请拨打校警的电话,让校警护送你回家。大部分美国学校都有这项服务。

1.3 枪支犯罪

由于美国开放枪支,所以和枪支有关的犯罪很普遍。如果走在路上被持枪抢劫(别说几率小,我有同学遇到过),记住人命重要,身上所有的值钱的东西都可以给他,先双手举过头顶,然后按歹徒的示意行动。掏钱包的时候注意要慢,不然会被歹徒以为是你要掏枪。注意记住歹徒的身体特征(性别,种族,身高,年龄,体貌特征,穿的衣服等),事后报案用。

如果不幸遇到校园枪击案的话,请迅速逃跑到远离歹徒的地方。如果不幸歹徒盯上你的话,请延「之」字形路线逃跑,这样最不利于歹徒瞄准。千万不要直接背向歹徒拿枪指着的方向逃跑。

1.4 积极报警

除了素不相识的歹徒之外,你的同学、室友甚至恋人,也许都能成为伤害你的目标(近期的诸多留学生遇害事件大家应该很熟悉了)。所以我的第二条建议是:无论何时,如果你感到受到了威胁,或是遇到你掌控不了的局面时,请迅速拨打 911 报警,即使报案对象是你非常熟悉的人。记住,出门在外,安全第一。

2. 住房安全

出国留学之后需要搞定的第一件事就是租房子了。关于租房子如何避免一些坑,安时的这个答案已经说得很全面了。我主要从安全角度来说一下:

2.1 挑房子需要注意的

首先,就像第一章说的那样,挑房子一定要看犯罪率地图,比较危险的地方的房子,租金再便宜也不要挑!如果便宜的租金带来的是高犯罪率,这在我看来是很不值得的。

不要挑太老的房子。不仅是修起来麻烦,而且有更大概率发生安全性方面的问题。比如我住的地方附近就曾经有老房子年久失修,屋顶被风刮掉的新闻。

租房子之前,除了检查各种家用设备外,也可以向房东或管理员了解一下这个房子的安全设施有哪些,如何使用,有没有医疗急救设备,紧急情况有什么样的逃生通道之类。这些有很多人觉得比较「虚无缥缈」的事情,了解一下心里也会稳很多。

2.2 安全用煤气 / 用电

比较新的房子通常都会有烟雾报警器。中国留学生炒菜时经常会引起报警,于是很多中国留学生租房子之后第一件事就是拆报警器。但这样其实也加大了发生火灾的隐患。我有一个朋友有一次就发生了这样的事情,他室友做菜忘了关火,厨房已经烟雾缭绕了,他老人家坐在房间里开黑,浑然不觉。最后惊动了整个楼的管理员,消防车都来了。最后管理员问他们为什么烟雾报警器没响。原来是他们把报警器拆了….

所以我的建议是:做饭的时候拆掉,做好饭之后把报警器再安上去。虽然麻烦一点,但又烟雾报警器真的可以最大限度保证安全。

安全用电这个各种科普都很多了。比较需要注意的就是有一些比较老的房子,接的电器一多就会跳闸。在这种房子住的话需要特别小心,最好不要经常引起跳闸。

此外,在美国北部比较冷的城市里,暖气是冬天必备,如果暖气出现坏了的问题,请立即联系房东找人来修。这在美国是一个非常严重的问题。他们会严肃对待的。(毕竟经常出现零下二,三十度外加暴风雪的极端天气)

3. 行车安全

美国是一个车轮上的国家。除非你生活在纽约曼哈顿,否则,没有车在美国即使不是「寸步难行」,办事情也有诸多不便。但,在美国驾驶的体验和在中国也有很多不同之处,我主要从安全角度说一说。

3.1 被警察 Pull over 之后

警察可以以任意理由 Pull over 你,只要在美国开过车的人,大部分都有被 Pull over 的经历。如果你开着开着突然发现后面闪着警灯,不要慌,直接打双闪靠路边停下就好,不要跟警察飙车,第一是飙不过他,第二是要被关监狱。

完全停下后,请摇下车窗,注意千万不要打开车门,否则警察会认为你要袭警。他首先会让你出示驾照和保险单,所以建议你把这两样东西放到比较好拿的地方,到时候给警察方便点。如果你一定要掏口袋的话,还是那句话,掏慢点,别让他以为你要掏枪。

之后你可以跟警察求情,但不要讨价还价,如果一定要罚钱的话,那就只能认罚啦。吃一堑长一智,以后不要再违反交通规则了。

3.2 危险状况

不管在什么路段,超速都非常危险的。特别是特殊天气,路面结冰,请尽量把速度保持在 20mph 以内。我曾经遇到过路面结冰,车速太快导致的连环相撞事件,差点没躲过。

还有就是很多人假期喜欢去 Road Trip,去各种国家公园,或者北密之类的风景优美的荒郊野岭去。这些地方山路特别多,如果开的太快,很容易急转弯来不及,冲出路面或是打滑翻车。而且,那些地方经常会有野生动物冲出路面,很多人曾经被坑过。记住:如果遇到野生动物,离你已经很近,而你车速太快无法避免相撞,请不要打方向盘,直接急刹车撞上去。急打方向盘的话会引起更加危险的状况。

尽量别跟在大车后面,跟任何车留有足够的安全距离,不要紧急变道,变道记得大灯。永远假设你周围的人不会开车,多学习 Defensive Driving

3.3 城市驾驶

虽说美国行人很少,在驾驶的时候,请密切注意各个方向的行人!我有朋友被坑过(是同一个朋友),一天运动完,走回停车场时被迎面而来的车撞飞。对方开了灯,但是由于反光,根本没有看见我朋友,直到很近的地方才看见,刹车已经来不及了。所幸我朋友命大,只是轻微擦伤,静养了几天就没事了。而且收到了一笔价值不菲的赔偿金。

开车的时候请严格遵守 Stop sign 的规则!那就是交规里写的:看到 Stop sign 必须完全停下,有很多人刚开始是完全停下的,但到后面嫌麻烦,看到 Stop sign 只是减速,看两边没车就直接走了。这种情况是最容易发生事故的。而且一旦发生事故,一定是你全责。

还有就是千万不要一边开车一边发短信或者设导航!这个不仅是美国,其他国家也通用。这样真的是相当危险的。

我现在能想到的就是这些,之后有想到什么会继续补充的。最后希望大家都能够享受留学生活,尽量远离那些危险。