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鲸鱼死后是会飘在海面还是沉到海底?


这个问题提得很有思考价值。因为我还没完整地看过《鲨滩》,所以只能就一般情况简单说一下,剧里情况需另外具体分析。

我们先举个例子,关于露脊鲸的英文名,“right whale”。

露脊鲸之所以在英语中被称为“right whale”,是因为捕鲸者认为它们是非常合适的捕杀对象。为什么这么说呢?因为露脊鲸的体重约有 40%由鲸脂组成,而鲸脂相对于海水的密度较低。因此,不同于大部分鲸类,死后的露脊鲸会浮在水面。而且在过去的年代里,船只速度很慢,而露脊鲸游泳速度相对于其它鲸类来说也很慢,最快时速也就 5 海里左右(不到 10 公里),所以露脊鲸是最容易被捕鲸人捕获的鲸类了。由此一来,加上鲸脂的价值极高,露脊鲸便成为了捕鲸人的最爱,也在那个年代里数量急剧下降。

其实除了露脊鲸之外,死了的大翅鲸(也就是座头鲸,Megaptera novaeangliae)和抹香鲸(Physeter macrocephalus)也会浮在水面上,道理同样来源于它们体内的鲸脂,另外抹香鲸的头部还有丰富的鲸蜡(可参考专栏文抹香鲸的英文名为何那么污? – 海错生灵 – 知乎专栏)。

也就是说,在死后没有外界干扰的前提下,对于整体平均密度低于海水密度的鲸类,死后是能够浮在海面上的;对于日常整体平均密度高于海水密度的鲸类,如果在死后密度出现了变化,那么它就有可能浮在海面上。出现这些变化的原因需要综合分析,因为密度的变化一般受到多重因素的影响,这其中包括气温、水温、鲸尸体内的微生物种类、微生物所产气体的种类(包括二氧化碳、氢气、氮气、甲烷、硫化氢甚至是氧气)等。另外还有一些特殊情况,例如遭到电气铦攻击而胸部肌肉瞬间瘫痪的蓝鲸(Balaenoptera musculus)死后也会浮在海面上。

浮在海面的尸体在漂流过程中躯体会慢慢被分解,或者是被海浪冲到岸边。倘若没有搁浅的话,鲸尸可以在海面上长达好几个月,而且可以随洋流漂到好远的地方。

我们或多或少在网上看到过搁浅在海边的鲸尸,在几个小时内体积膨大得吓人(bloated stage,膨胀期)。这种膨胀主要是由鲸体内的肠道细菌引起的。然而,鲸尸死后其体内细菌的活动情况多种多样,因为这与细菌种类(包括外源性细菌)、死因、伤情、胃内食物的组成和含量均有关系。而我们在网上也看到过膨胀的鲸尸突然爆炸(carcass explosion)的情况,搞得鲸尸的体液啊内脏啊满天飞,其实鲸尸爆炸的原因主要受到不恰当的运输和解剖带来的机械外力影响。

鲸鱼死后是会飘在海面还是沉到海底?

↑1990 年 11 月 9 日,一头在丹麦尼明讷加布的沙滩上搁浅的鲸,因分尸不当,造成尸体爆炸,体腔内的体液和一部分内脏器官剧烈喷出。

那么有没有存在鲸尸下沉之后,体腔内微生物产气,导致其又上浮的可能性呢?有这个可能(这里可以参考一下人类的尸体),但是这还要取决于所在水层压强的大小。根据文献记录,鲸尸和人尸可以从水深 50 米左右的地方上浮,却还没有从 100 米深以下的海水中上浮的案例。另外,死亡的鲸尸在下沉的过程中,躯体会被一些海洋生物瓜分蚕食(整个过程可参考关于鲸落的回答鲸落的意义是什么? – 喵鱼酱的回答),这样一来体腔的完整性很难保证。漏气了就上浮不了了。

附上一张以鱼龙(生活在中生代、用肺呼吸、卵胎生的爬行动物)作为参考对象的、根据以往观察经验得出的相对比较完整的“鲸尸去向图”。原图英文版,这个是昨晚在飞机上画的,用画图工具还挺方便的=w=。

鲸鱼死后是会飘在海面还是沉到海底?

A 因中毒或饿死或者(自然界很少发生的)自然死亡情况未考虑在内

B 不包括露脊鲸等体密度低于海水的动物

C 只适用于人类捕鲸活动引起的

D 适用于捕食行为引起的(不包括人类)

E 只适用于渔业活动(浮网)

F 适用于交配行为引起的

G 意外情况:被刺网缠绕、因困在冰层下而溺亡

H 不适用于刚出生的幼体溺亡的复杂情况,例如:不恰当的分娩方式,幼体头先从母体中出来

I 因种内个体、捕食者或者意外情况造成的伤害

J 因海豹温热病毒(PDV)和鲸麻疹病毒引起的

K 未进一步考虑病因和可能的死亡原因

? 未有数据能够证明

实线箭头:有观察到的案例可证明

虚线箭头:存在可能性

参考文献:

Reisdorf A G, Bux R, Wyler D, et al. Float, explode or sink: postmortem fate of lung-breathing marine vertebrates[J]. Palaeobiodiversity and palaeoenvironments, 2012, 92(1): 67-81.

Tomita K. On putrefactions and floatations of dead bodies under water (supplement). Hiroshima J Med Sci, 1976, 25:155–174

Oen E O. Electrical whaling–a review[J]. Nordisk veterinaermedicin, 1982, 35(7-9): 319-323.

文中两图的原图均来自第一篇参考文献。