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年轻人,你是不是感到越来越穷?


题主问,“是年轻人真的相对变穷了?还是只是一种心理状态?”

一个悲伤的事实是,年轻人的确相对变穷了,并且,这也与心理状态有关。

我们来看看,当代的年轻人到底面临了哪些“困顿”?

我们真的比父母“穷”

如今的年轻人在毕业之后,第一重铺面而来的压力就是:“阶级能否在代际传承”——自己能否达到和父母同样、或者比父母更高的社会阶层?随着婚姻和生育的发生,进一步的问题也会被提出——自己能否给孩子创造条件,让 ta 在同辈人中也享有父母过去为自己创造的地位?

美国经济学家 Emmons 和 Noeth(2015)发现,很多美国人认为,尽管自己比父母获得了更高的学历,他们的收入水平却没有能够超越上一代人。而那些和父母学历水平相当的人收入水平比上一代人更差(Emmons and Noeth,2015)。

令收入水平的维持、阶级的传承变得困难的一个原因,是工作机会、收入水平的灵活性都增大了——这是一把双刃剑。过去社会上“铁饭碗”很多,工作变动的机会相对较少,收入水平也不太可能出现极大的波动,通常处于稳步上升的状态。而如今工作与收入水平弹性增大的现实,在创造了更多机会的同时,也意味着更多不稳定性、以及残酷的竞争(Cohen, 2015)。

便宜好用的物品越来越多,但年轻人生活中最大的开销——教育、医疗、住房,却变得越来越贵。孩子要付出更多的努力,以维持和父辈相当的阶级地位。

我们在对比中感到越来越穷

年轻人正在承受越来越强的相对剥夺感。心理学家和社会学家们认为,比起实际上的匮乏,我们和某个参照物对比时,感受到的自己的匮乏,会更强烈地引起我们的消极情绪。这种感受被称为“相对剥夺感”(Relative deprivation)。

在过去 15 年里,几乎所有收入的增长,都聚集在最富裕阶层里。康奈尔大学的经济学家 Robert H. Frank 说,这个社会是一个“胜出者获得一切”的社会,只有极少数金字塔尖端的人正在过得越来越好,大部分其他人都只是在勉励维持——而这本身也就意味着大部分人和极富裕阶层之间的差距越来越大——从相对的意义上来说,除了极富裕阶层的人之外,所有的人都在不断变得更穷(COHEN,2015)。

在下层阶级集聚的地方,例如中国农村,人们的眼界有限,不能体会到自己与富人阶层的差距有多大。而城市,尤其是大城市的年轻人们能够更近距离地观察到富人的生活——甚至连空气都是不公平的——他们感受到的相对剥夺感更强烈

“变富”的通道正在不断收紧

我们越来越多的开始讨论这样一个话题——阶级自下而上流通的通道正在日趋关闭。相比 90 年代中期,调查显示,更少的人相信“出生在贫困的家庭,只要勤勤恳恳,就能变得富裕”——这是一种主观上,也是客观上的社会阶层不流动感。

如果说相对剥夺感让很多年轻人对富人阶层有更多的渴望,同时感受到更多地不公平感,那么阶层不流动感就让他们感到更多地无能为力和绝望。他们生活在两种感受的挤压中。

以上。这种困顿对你来说,是真实的、时刻存在着的吗?

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