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既然新 iPhone 不賺錢,再砸 10 億美金,給大家拍拍電視劇吧


文 | Rubberso

新 iPhone 發布后,關於蘋果的新聞再一次登上了很多科技媒體的頭條,但這一次和硬體產品沒什麼關係,而是蘋果在原創影視節目方面的最新進展。

根據外媒 The Wall Street Journal 的報道,蘋果已經和大導演斯皮爾伯格主導的 Amblin Entertainment 電影出品公司、NBCUniversal 電視網路公司達成了協議,將重啟劇集 Amazing Stories 的拍攝。新一季將拍攝 10 集,每集製作費用在 500 萬美元左右,斯皮爾伯格將擔任製片人。

之所以說是「重啟」,因為 Amazing Stories 並不是一個新的劇集 IP,早在 1985 至 1987 年間,NBC 電視台就曾播出過 Amazing Stories 的前兩季內容。該劇的題材偏向於「科幻 / 驚悚小品」,每集都擁有不同的奇幻故事,曾獲得過 5 次艾美獎。

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目前官方還沒有公布 Amazing Stories 的具體拍攝計劃和內容分發渠道,不過作為蘋果涉足原創影視節目的重要一步,再加上斯皮爾伯格的「金字招牌」,這則消息一經公布還是引起了業界的廣泛關注。

近兩年一個明顯的趨勢是,以蘋果為代表的矽谷精英,同時正在成長為好萊塢的新貴。而隨著在內容生產端的投入增大,科技公司在內容分發上的話語權也在日漸增長。

影視內容將成為蘋果新的加速器

實際上,蘋果加註原創內容已經不是什麼行業秘密了。

今年 6 月,蘋果從索尼影業挖來了 Jamie Erlicht 和 Zack Van Amburg 兩位高管,專門負責管理蘋果的節目內容,直接向蘋果高級副總裁 Eddy Cue 報告。Jamie Erlicht 和 Zack Van Amburg 均是業內知名的製作人,曾執掌過《絕命毒師》、《火線救援》等人氣劇集。

Eddy Cue 曾表示:「Jamie 和 Zack 是世界上最才華卓著的兩位電視業務主管,在推動開啟電視劇黃金時代的歷程中起到了非常重要的作用。我們為用戶準備了激動人心的計劃,熱切盼望他們為 Apple 注入更專業的力量。」

在此之前,蘋果已經在《Planet of the Apps》、《Carpool Karaoke: The Series》等節目上小試牛刀,不過這些節目僅在 Apple Music 上線,受眾人群相對比較有限。隨著兩位業內人士和斯皮爾伯格的加入,相信不會再有人去質疑蘋果的動機了。

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一個月前,就已經有外媒報道蘋果將投資 10 億美元拍攝 10 部原創劇集,很多好萊塢的頂尖人才已經出現在了蘋果的獵頭名單上,並且蘋果計劃會租用加州的卡爾弗工作室作為影視部門的辦公場地——種種的動作已經展露了蘋果在原創內容上的野心。

在今年年初的時候,陸續傳出過一些蘋果要收購影視公司的傳聞。現在來看,這些可能不只是捕風捉影,只是目前階段蘋果已經下定決心自己去「尋找內容」。從好萊塢的反響來看,雖然 10 億美元被認為只是蘋果「上牌桌」的入場費,但毫無疑問蘋果已經邁出了重要的一步。

對於這家科技巨頭來說,在影視內容上投資有利於幫助公司構建新的成長加速器,擺脫對單一產品的依賴。舉例來說,從蘋果 Q3 的財報我們可以看到兩個信息:首先 iPhone 依然是所有營收中的最大頭;而服務類營收各季度持續增長,同比漲幅甚至達到了 22%。

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實際上,從 iPod 時代開始,蘋果已經成長為重要的音頻分發渠道,硬體 + 服務的商業模式也是內容分發的優秀範本。但相比之下,在影視內容方面,尤其是原創內容上,蘋果還有很大的成長空間。

在前不久的蘋果發布會上,蘋果發布了 Apple TV 4K 版本。新款 Apple TV 支持 4K 和高動態範圍(HDR)顯示,可以在 iTunes 上觀看畫質更加出色的視頻。可以說目前在影視內容的播放硬體(移動設備 +Apple TV)和分發平台(iTunes)方面,蘋果已經搭建起了比較完備的系統。

涉足原創影視節目,構建自有的流媒體平台,這將會和 Netflix、Hulu 等主流視頻流媒體平台展開競爭。和它們相比,擁有直接觸及消費者的硬體設備是蘋果的巨大優勢,當然,在自製內容上,蘋果距離這些先行者還有著一定的距離。

新的競爭手段:爭奪影視內容的獨佔權

就在不久前,第 69 屆艾美獎剛剛落下帷幕。Hulu 的原創劇集《使女的故事》拿下了 5 座艾美獎盃,而 Netflix 的原創劇集《怪奇物語》此前也是奪冠的熱門候選。

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其實回顧最近幾年的頒獎季可以看到,頭部內容的背後出現了越來越多流媒體平台支持的身影。《海邊的曼徹斯特》甚至為亞馬遜搬回了奧斯卡的小金人。

2013 年隨著《紙牌屋》的熱播,Netflix 點燃了流媒體平台投身原創內容的熱情。

目前 Netflix、Hulu 和亞馬遜等流媒體平台一方面繼續和傳統的電視廣播公司競爭,另外一方面也在原創內容上展開廝殺,平均每年都會投入幾十億美元的資金。

「我想,現階段『軍備競賽』一詞已經不足以形容當下的激烈競爭了。」Hulu 內容負責人 Craig Erwich 曾在一次採訪中談到了內容的競爭態勢。

此前極客公園在關於迪士尼的報道中曾經提到過:在最近的一次財報會議上,迪士尼表示將在 2019 年啟用自己的流媒體訂閱服務,未來的新作品將很有可能成為平台獨播內容。迪士尼將要「另起爐灶」的新聞一出來,Netflix 股價下跌的消息便隨之而來。

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對於傳統的內容分發平台來說,從主流製作公司購買版權內容,再通過付費服務帶給消費者,是目前最為主要的商業模式。隨著平台競爭的加劇,這種依靠競價來獲取優秀內容的競爭手段是比較傳統和單一的,而且很容易就會被出價更高者踢出局。

平台型巨頭「自製內容」將是新趨勢

渠道和平台掠奪內容的時代已經一去不復返了,未來優秀的內容一定是短缺的,並會朝著「內容獨佔」的方向發展。在這樣的競爭環境下,想要提供差異化的服務,吸引更多的訂閱用戶,爭奪獨佔權就變得至關重要了。

內容獨佔權重要性的提升,反向會促進渠道和平台加大對於內容的把控能力,增加原創內容的比例(投資、簽約或者自製)毫無疑問是一個可行的手段。

對於蘋果來說,擴充自己的影視內容軍火庫,也可以進一步將用戶留在自己的生態圈內,同時在文化層面吸引更多的新用戶「入坑」。聯合斯皮爾伯格拍電視,砸向好萊塢的 10 億美金只是蘋果開啟新戰場的第一步。

而除了蘋果,Google(YouTube)、Facebook 和 Snapchat 等互聯網公司也在原創內容上積極布局。在 UGC 內容之外,如何為海量用戶提供更高質量的影視內容,是這些社交巨頭同樣關心的問題。

現如今各大流媒體平台已經解決了影視節目「在哪看」的問題,互聯網公司在影視內容領域展開「軍備競賽」的背後,實際上爭奪的是用戶在「看什麼」上的選擇權。

(編輯:王偉)