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「中國外賣正在帶來一場浩劫」,鍋甩得差勁,污染倒是值得深思


近期一篇《中國外賣正在給全球帶來一場浩劫》的網文忽然爆紅,再次引發了人們對塑料污染的關注。雖然本人對該文部分觀點不敢苟同,不過文中所描述的那些觸目驚心的塑料污染現狀倒是值得深思,其中就談到塑料微粒,也即本文所要講的微塑料。

微塑料一詞近年來頻頻見諸媒體,逐漸引起社會各界的注意,不過許多人對它仍是知之甚少。那何為微塑料呢?初一看,或許以為是應用塑料的一種分類,其實不然,這概念主要是源自海洋生態環境研究。還得從 2004 年說起,那年英國科學家在《SCIENCE》雜誌上發表了關於海洋水體和沉積物中塑料碎片的論文,首次提出微塑料的概念。此後,許多科研人員都投入到微塑料的研究中,並發表了許多重要的成果,使得微塑料污染引起全球的重視。2014 年,首屆聯合國環境大會上,海洋塑料垃圾污染被列為 “十大緊迫環境問題之一”,並對微塑料進行特別關注。2015 年召開的第二屆聯合國環境大會上,微塑料污染被列入環境與生態科學研究領域的第二大科學問題,成為與全球氣候變化、臭氧耗竭等並列的重大全球環境問題,由此也可見微塑料污染之嚴重。

目前學術界對微塑料還沒準確的定義,但通常認為粒徑小於 5 毫米的塑料纖維、顆粒或者薄膜即為微塑料,實際上很多微塑料可達微米乃至納米級,肉眼是不可見的,因此也被形象地比作海洋中的“PM2.5”。

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各種微塑料(95% of Fulmars in the North Sea Had Plastic in Their Stomachs

微塑料的來源

微塑料根據來源可分為初生微塑料和次生微塑料兩大類。初生微塑料是指經過河流、污水處理廠等而排入海洋環境中的塑料顆粒工業產品,如化妝品、牙膏、洗面奶等含有的微塑料顆粒或作為工業原料的塑料顆粒和樹脂顆粒。如果你留意下化妝品或洗護用品成分表,裡面有聚乙烯、氧化聚乙烯、聚對苯二甲酸乙二醇酯等組分,則是添加的微塑料,在日化界又稱微珠。僅一支磨砂洗面奶中所含的微珠就達 30 萬顆以上。洗衣機洗衣時也能產生大量的微塑料纖維,據估計每洗一件合成織物,可能產生 1900 個微塑料纖維,這些超細纖維難以過濾分離,其中一半以上會避開污水處理系統而進入河流、海洋。油漆噴塗、汽車輪胎磨損也會產生大量的微塑料顆粒。

次生微塑料是由大型塑料垃圾經過物理、化學和生物過程造成分裂和體積減小而成的塑料顆粒,這部分包括陸地塑料垃圾,海洋旅遊、海洋漁業以及船舶運輸、海上鑽井平台等海上作業帶入。

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洗衣機排出廢水中的塑料纖維

微塑料污染現狀

自從 1907 年貝克蘭發明酚醛樹脂開啟塑料時代以來,人類使用塑料已有百餘年的歷史,塑料給人們生活帶來了極大便利,但由於其難以分解處理也產生了嚴重的環境問題。陸地上大量的廢棄塑料污染山川河流,導致“白色污染”,海洋同樣是塑料污染的重災區。據統計,每年有超過 800 萬噸塑料被遺棄在海洋,占海洋垃圾的 80%,嚴重威脅海洋生態系統。這些塑料垃圾時間日久會形成無數的微塑料顆粒。2014 年五環流研究所(Five Gyres Institute)的 Marcus Eriksen 等研究指出,全球海洋中至少有 5.25 萬億個塑料碎片,可能重達約 26.9 萬噸。

微塑料通常存在於表層海水、海床、沉積物和海灘,甚至出現在最偏遠的極地冰川和深海沉積物中。日本東京農工大學教授高田秀重等人研究發現東京灣沉積物中的微塑料濃度遠高於海水。目前除南北太平洋、北大西洋、印度洋等大洋沿海大量分佈外,南極和北極都發現微塑料的蹤跡。科學雜誌《地球的未來》上曾刊登文章,研究發現每立方米的北極海冰中含有多達 240 個微塑料顆粒。可以說,微塑料已經遍布了整個海洋系統。

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海水中的廢棄塑料

微塑料可以隨著洋流在海洋中擴散,改變海洋的生態環境,也進入了海洋生物食物鏈,對海洋生物造成危害。由於微塑料細小甚至肉眼難以看見,會被海洋中的底棲動物與浮游動物所誤食。然後,大魚吃小魚,小魚吃蝦米,隨著食物鏈層層傳遞,最終會進入人類食物鏈。非洲聯合銀行的數據顯示,超過 250 種海洋生物消化系統中發現塑料製品的蹤影。中科院煙台海岸帶研究所的一項調查也顯示,在 20 多種經濟價值較高的常見魚類採樣中,90%的魚類樣本中都發現了微塑料。最新研究證實,即使深達 1800 米的海底深處都有海洋生物在吞噬微塑料,表明微塑料對地球環境的破壞性影響遠超出想象。

不僅僅是海洋,陸地上也發現微塑料已進入食物鏈。今年 4 月墨西哥科學家埃斯佩蘭薩·韋爾塔在土壤里、蚯蚓體內、母雞糞便和胃裡發現微塑料,可能源自焚燒廢棄塑料掩埋后的分解,首次證實微塑料已進入陸地食物鏈。近日美國一家機構對全球多個城市進行了 150 多次自來水檢測,結果顯示 83%的自來水含有微塑料成分,表明陸地水源中也受到了微塑料的侵襲。國內外也有報道在食鹽、海鹽、啤酒、蜂蜜等產品中檢出了微塑料。也許,微塑料的污染已經無處不在了。

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深海中巨大幼形海鞘吞食微塑料(環球網)

微塑料的危害

微塑料部分來源於塑料製品,本身可能會釋放有毒有害物質,對海洋環境造成直接危害。微塑料表面也容易吸附海洋中的重金屬、持久性有機污染物,如農藥、阻燃劑、多氯聯苯等,隨洋流運動對生態環境產生化學危害。微塑料容易被海洋生物吞噬,在海洋生物體內蓄積,危害海洋生物安全。科學研究已經證實,海洋中的微塑料污染對海洋生物的生長、發育、躲避天敵和繁殖的能力皆有不同程度的影響。此外,微塑料作為載體,可能攜帶外來物種及潛在病原菌危害海洋生態系統的穩定。

更令人擔憂的是,微塑料會通過海洋食物鏈傳遞,最終進入人類食物鏈對人體健康安全造成威脅。雖然目前尚未證實微塑料對人體健康存在哪些確切的危害,不過類比 PM2.5,不排除微米、納米級的微塑料顆粒進入人體循環系統的可能,如果長期攝入微塑料,也可能會導致一些化學物質在人體集聚,顯然不利於人體健康。當然,這還只是一種推測,關於微塑料對生態和人類健康影響還有待進一步深入研究。

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污染的海灘和死亡的魚

微塑料的應對

面對微塑料在海洋中的泛濫,如何加強監測和防控,世界各國都在積極展開行動。

如前文所述,聯合國一直對塑料垃圾高度關注,從 2014 年開始重視微塑料的污染。2016 年 5 月聯合國環境署發布了海洋微塑料污染的全球評估報告,並敦促各沿海國家儘快加強海洋微塑料的科學研究和相關法規的制定工作。2017 年 6 月首屆聯合國海洋大會,通過《我們的海洋、我們的未來:行動呼籲》文件,呼籲各國減少使用塑料、預防和顯著減少塑料和微塑料等各種海洋污染。

鑒於塑料微珠在日化產品中大量應用,也是微塑料的重要來源之一。各國都紛紛對化妝品中微珠的使用實施了禁令。最早實施化妝品中微珠禁令的國家是美國,2015 年 12 月,奧巴馬簽署了“無微珠水域法案”,規定從 2017 年 7 月 1 日起,所有製造商不得生產任何含有塑料微珠的化妝品。從 2018 年 7 月 1 日起禁止引進這類產品。加拿大、紐西蘭、韓國也出台了類似的禁令。

在歐洲,2014 年 12 月,奧地利、比利時、盧森堡、荷蘭和瑞典發表聯合聲明,呼籲個人護理產品禁止使用塑料微珠。2015 年 10 月 21 日,歐洲化妝品及個人護理用品協會(Cosmetics Europe)建議,在 2020 年前停止在磨砂及清潔用的沖洗式化妝品和個人護理用品添加塑料微粒。 今年 6 月 23 日,歐盟委員會發布了關於歐盟生態標籤中六種洗滌劑產品組的修訂標準,所有被授予歐盟生態標籤的洗滌劑將不含有塑料微珠。歐盟各國也有多項相關法案在推進中。今年 9 月英國發布關於化妝品等產品中禁用塑料微珠立法草案,2018 年將全面禁止個護產品中使用塑料微珠。

作為化妝品生產企業,強生、寶潔、聯合利華、雅詩蘭黛等世界日化巨頭均表示在個人護理產品中逐步淘汰塑料微珠,除聯合利華已完成外,其他的預計還需一到兩年時間。除了在化妝品領域限制微珠外,其次就是積極倡導使用可降解塑料減少塑料污染,至於其他從源頭遏制微塑料的重大舉措目前似乎還不多。

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含微珠的護理品

我國是世界上最大的塑料生產和消費國,微塑料污染也對我國海洋生態系統構成了嚴重威脅。但國內相關的研究起步較晚,相關監測技術還不完善,目前公眾對微塑料了解不夠,對其危害認識不足。不過我國政府已經對微塑料污染予以重視並展開了行動。2007 年起我國開始了海洋垃圾包括塑料垃圾的常規監測。2016 年起,我國開始對近海微塑料進行監測,今年首次對北極、東太平洋實施了微塑料監測。

國家重點研發計劃項目“海洋微塑料監測和生態環境效應評估技術研究”也已啟動相關研究,投入經費 1600 萬元。近日,“海洋垃圾和微塑料研究中心”在國家海洋環境監測中心成立,將開展與海洋垃圾和微塑料監管相關的技術、方法和管理對策研究。我國專家也在不同場合多次呼籲國家儘快出台相關法律法規,明令禁止將微珠物質添加到日化產品中。當然,相比微塑料污染問題的複雜和嚴重程度,以上工作還是遠遠不夠的,仍需加大力度,採取更多的措施去應對。

微塑料,作為海洋乃至全球環境的新興污染源,雖然微不足道,甚至毫無蹤跡,然而卻在不知不覺間改變著海洋乃至全球生態環境,對環境造成了巨大的危害,也影響了生物的安全和多樣性,最終對人類健康帶來極大威脅。是時候正視微塑料的危害了!還有望社會各界共同努力,減少塑料垃圾,遏制微塑料的擴散,維護海洋生物也包括人類自己的美好家園。